メバルは「春告げ魚」「目春」と呼ばれていて初春の季節からが旬とされていますが、なぜこの時期が旬とされているのでしょうか?また、旬の時期が最も美味しい理由はなんでしょうか?
そのため今回は、メバルの旬の時期・季節はいつ?産地はどこか、うまい食べ方もご紹介します!^^

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メバルの旬の時期・季節はいつ?

出典:http://www.tsuriken.co.jp/pc/OceanRuler/contents/images/mebaru-04.jpg

メバルが、市場に多く出回るのが3月中旬から6月中旬にかけて
多く出回るようになります。
春から初夏にかけての季節になりますが、日本沿岸の北から南の
全域で漁獲されるメバルですのでそれぞれの漁獲場での旬の時期は
多少違いがあるようです。

メバルはどんな魚

煮つけや焼き物、揚げ物から刺身、身が締まり淡泊な味の魚ですので、
色んな料理に重宝されるのがメバルの特徴だと思います。

メバルと名の付く魚は、40種類程度の仲間があり、地方では呼び名が
同じでも全く違う魚を言う事もあります。
体内で孵化した稚魚を産む卵胎性の魚で11月頃から交尾をし、12月
から翌年の2月頃にかけてが出産期になりますす

メバルが市場に出回る時期

参考資料東京都 中央卸売市場日報、市場統計情報

メバル釣りの時期は11月下旬から翌年4月下旬が最盛期で、この時期に
為ると鮮魚店やスーパー等で見かける様になります。

2017年の築地市場のメバル月別取引量を調べてグラフにしてみました。
2月から3月に量が増え始め、5月にピークを迎えその後減少し10月から
11月にかけて徐々に増え始めています。
4月下旬から5月にかけ、ウスメバルの産地、青森、新潟の漁獲量が増え
市場の取引量も増えてきます。
メバルの漁獲量が増えれば市場での取引量も、当然増えて来るのですが
野菜等は旬の時期に多く出回るように為ってきますが、産卵をする魚の
も野菜等と同じでしょうか?

メバルの旬を知る為には


出典:https://www.evergreen-fishing.com/cyouka/salt/t_yamashiro/2161_20110214.html

魚は産卵の為に体内に栄養を蓄え卵を持つと栄養が卵に与えられます。
栄養を身に最も蓄えている時期が、一番の美味しい時期「旬」となり
ます。

メバルは受精後、体内で孵化し仔魚の状態まで育て出産する「卵胎生」
の魚ですので、この産仔時期の、メバルのお腹はパンパンに大きく為っ
ています。

孵化して、体外に出る産仔の時期までは卵から栄養を取りながら成長し
て行きます。

交尾(交接)し、受精後から卵巣の成熟期間、孵化に備えている時期、産
仔の時期の期間中で産卵、孵化に備えてメバルが身に最も栄養を蓄えて
いる時期が判れば一番の美味しい時期メバルの旬を知る事が出来ます。

メバルの受精から孵化の時期

メバルの交尾(交接) の時期

東北、北陸、北海道中部の地域は10月初旬頃 関東から西は12月初旬頃
までの期間が交尾(交接)の時期となります。

メバルの卵巣の成熟期間

東北、北陸、北海道中部の地域は卵巣の成熟期間に数ヶ月かかり3月から
4月頃に為って受精します。

関東から西は交尾(交接) 後、卵巣の成熟まで1ヶ月から2ヶ月間、12月下
旬から1月下旬頃までの期間に卵巣が成熟し受精します。

地域や海水温等により、卵の成熟期間は違ってきますが、この時期から
雌は卵の孵化を意識して栄養を蓄える為に、荒食いを始めて卵の孵化に
備えます。

メバルの産仔の時期

受精後、約1ヶ月位で産仔の時期を迎え産仔直前に為ると出産の体力の
維持の為、あまり動かなくなり捕食活動も少なく為ります。

東北、北陸、北海道中部の地域は、5月から6月頃 に産仔の時期に入り
関東から西の地域は、1月下旬から2月下旬頃に産仔の時を迎えます。

メバルの産仔後は

産仔後の体力回復と次の産卵に備えて捕食も活発となりますがメバルは
低水温を好む魚ですので海水温が20℃を超えるあたりから沖合の深場に
移動して、海水温が下がってくる10月頃から、再び産卵に向けて準備を
始めます。

 旬の時期・季節

メバルの旬は、産卵の時期から考えるとメバルの卵巣の成熟期間で孵化
に備えて、栄養を蓄えている時期が、一番美味しい時期の旬となります。

関東から西は、1月下旬から2月下旬にかけてが旬となります。
この時期の海水温も14℃位~16℃位と、メバルの活動に、最適に為って
来ているのでメバル釣りには好機な時期に為っています。
東北から北陸、北海道中部の地域は3月から4月に受精するので4月から
5月に旬を迎え春から初夏の季節になります。

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メバルの産地は?


出典:http://www.jf-net.ne.jp/jf-net/syun/sakana/mebaru/mebaru_top.html

メバルは冒頭での説明の様に、三種類に分けられていますが、他にウス
メバル、ドコットメバル、エゾメバル等多数の種類が市場に出ています。
メバルの種類ごとで産地が違っています。

主なメバルの種類と産地

アカメバル(沖メバル
関東では代表的なメバルで高級魚として取り扱いされています。
主産地 千葉
クロメバル
庶民的な魚として人気が高かったが、最近では高級魚と為っています。
主産地 千葉・神奈川
シロメバル
関東では、代表的な高級魚です。
主産地 相模湾〜三重県の太平洋沿岸・瀬戸内海・有明海
エゾメバル
関東でも多く入荷され、比較的安いのでよく見かけられます。
主産地 北海道・岩手
ウスメバル
青森県、東北日本海側で漁獲され関東に入荷が多いです。
主産地 青森・山形

メバルと呼ばれている種類は40種類程あり上記のメバルは主に流通
している、代表的なメバルと産地です。

メバルの地域別漁獲高

参考資料 水産庁 2013年遊魚採捕量調査報告書

最近のメバル水揚げ量は北海道、青森、新潟県が上位と為っています。
資源保護に取組み、ウスメバルの産仔きの刺し網漁を禁止し産仔後の
6月から8月の3ヶ月の期間を許可期間とし、また青森県では、津軽海峡
メバルとしてブランド化を進める等の取り組みで近年のメバル漁獲高が
上位がってきています。

・メバルのうまい食べ方は?

出典:https://erecipe.woman.excite.co.jp/detail/process/cd3d349f23029d395fe1a0cf9cdf9710/

メバルは、透明感のある白身の魚で熱を通しても身が固くならず身離
れの良い魚です。
煮て良し、焼いて良し、揚げて良しの魚でが淡泊な味ですので刺身に
する場合はひと手間が必要です。

煮物、煮つけ

メバルと言えば煮つけと言われる程、煮つけに最適です。醤油・みりん
酒・砂糖は好みで入れ、沸騰させずに、煮つけるのがコツです。
煮つける前に、湯引きし冷水で冷ましてから煮つけます。

みそ汁

メバルの出汁で美味しく頂けます。
メバルの切り身を、さっと湯引きして冷水で冷まし、鍋に入れ水から
煮だしして沸騰する前に味噌を溶き入れます。

塩焼き

皮にとても美味しい風味があります。
降り塩をして一時間程度置き、中火又は弱火でじっくりと焼き上げる
様にします。

唐揚げ

皮が、香ばしくて美味しいです。
片栗粉をまぶし一度目は中火で揚げ二度目は強火で揚げる様にします。

刺身

淡泊な味のメバルですので、ひと手間かけます。
皮を炙り焼きにして皮ごと頂く方法と、三枚におろして軽く振り塩を
してキッチンペーパーで包みラップをしっかりと掛け、一晩から二晩
冷蔵庫で熟成させてから刺身で頂きます。

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まとめ+関連記事

メバルの旬は、2月から5月と一言にいっても各地域の海水温やメバルの種類によっても旬の時期が違ってきます。
地域によっては、2月から5月の期間に、メバルの産仔の時期も含まれているようです☆
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