ザクロは、美容と健康にうれしい成分が豊富に含まれていることから「スーパーフード」とも呼ばれている果物です♪ですが、ザクロは果物の中ではあまり馴染みのない部類なので、買いたくても店頭に並ぶ時期が分からないという方も少なくないと思います。では、ザクロが旬を迎える季節や収穫時期はいつ頃なのでしょうか?また、美味しいザクロの見分け方や、ザクロの栄養・効能についても気になりますよね☆

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ザクロの季節や旬の時期は?

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ザクロは、9〜11月初旬にかけて旬を迎えます。
季節でいうと、秋になったばかりの秋口に食べごろを迎える果物です^^

旬の時期に日本で流通するザクロは、9割がアメリカやイランなど、海外からの輸入物となっています。

日本でも栽培はしているのですが、経営的なザクロの栽培はごく僅かで、政府の統計データでは2004年以降は記録もされなくなっています。
国産ザクロは非常に珍しいため、店頭に並ぶことは殆どありません。

国産も外国産も、収穫される時期は同じように、9〜11月となっています。

ザクロのおいしい産地は?

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イラン産のザクロは、甘みと酸味のバランスがとても良いため、特に美味しいと言われています。

イランはザクロの原産地であり、高品質で美味しいザクロが育つための恵まれた風土があるため、美味しいザクロが育ちます。
イラン産のザクロは、実も大きいため、アメリカ産や国産のものより栄養価が高く、果汁が豊富で種が小さく柔らかいので、種まで食べることが出来ます。

国産のザクロは酸味が強く、アメリカ産のザクロは甘みが強いのが特徴です。
対して、イラン産のザクロは、甘みと酸味のバランスが良いため、好みにもよりますが、甘みと酸味を楽しむことの出来る美味しいザクロを食べたい時は、イラン産のものをおすすめします^^♪

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ザクロの栄養

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ザクロには、

  • カリウム
  • アントシアニン
  • タンニン
  • エラグ酸
  • ビタミンB1
  • ビタミンB2
  • ビタミンC

などの栄養素が豊富に含まれています。

まずは、それぞれの栄養素が持つ働き・作用についてご紹介します^^☆

カリウム

カリウムには塩分の排出を促す働きがあります。
また、カリウムは筋肉の収縮にも関わっており、筋肉を正常に保つといった効果もあります。

その他にも、カリウムには尿酸値を下げる作用もあります。

アントシアニン

アントシアニンはポリフェノールの一種で、果実や野菜に含まれている色素のことをいいます。

ザクロの他には、特にブルーベリー類に多く含まれており、ロドプシンの再合成を助ける作用があります
ロドプシンというのは目の網膜にある色素で、目を酷使すると減ってしまうのですが、アントシアニンを摂取することでロドプシンの再合成が促進されるため、疲れ目の改善に繋がります。

また、アントシアニンには、抗酸化作用や抗炎症作用、コラーゲンを安定させるなどの作用もあります。

タンニン

タンニンはポリフェノールの一種で、種子に多く含まれる渋み成分のことをいいます。

タンニンには抗酸化作用抗菌作用があり、お茶などにも含まれています。

エラグ酸

エラグ酸は植物が含むポリフェノールの一種で、メラニンの生成を抑える作用があります。

またエラグ酸も、アントシアニン・タンニンと同じように抗酸化作用があります。

ビタミンB1

ビタミンB1は、エネルギーを産生するうえで、中心的な役割を果たしています
また、ビタミンB1は中枢神経や末梢神経の働きにも関与しており、皮膚や粘膜を正常に保つ働きもあります。

ビタミンB1が不足すると、エネルギーを産生することが出来なくなり、体に疲労物質が溜まり、疲れやすくなってしまいます。

ビタミンB2

ビタミンB2には、皮膚や粘膜の機能を正常に保つ作用があります。

また、ビタミンB2は新陳代謝の促進や細胞の再生、脂肪を燃焼させるといった作用もあります。

ビタミンC

ビタミンCには抗酸化作用があり、特に女性にとって嬉しい効果をもたらしてくれる栄養素です。
抗酸化作用で活性酸素を分解することでニキビの炎症を抑える効果も報告されています。
また、抗酸化作用の他にも、免疫力を高める効果もあります。

ザクロの効能

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むくみ・高血圧予防

ザクロに含まれるカリウムは、塩化ナトリウム(塩分)を体外へ排泄する役割をするため、むくみや高血圧の改善・予防に効果があります。
その他にも、心不全や不整脈の予防といった効果も期待できます。

動脈硬化の予防

ビタミンB2、ビタミンCには、血液中の悪玉コレステロールを減少させる作用があります。

アンチエイジング効果

ザクロに含まれる、アントシアニン、タンニン、エラグ酸、ビタミンCには、抗酸化作用があります。

抗酸化作用とは、老化の原因になる活性酵素を抑える作用のことを言います。
活性酵素を抑えることにより、美肌効果などにも繋がります☆

疲労回復・風邪予防

ザクロに含まれるビタミンB1、ビタミンCには、疲労回復の効果があります。
また、ビタミンCには、免疫力を高める作用があり、風邪の予防や花粉症の改善などにも効果があります。

多忙で疲労が溜まっている方は、免疫力も弱くなりがちなので積極的に摂取するように心掛けると良いですね^^

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美味しいザクロ見分け方は?

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美味しいザクロを選ぶときのポイントは、

  • 果皮に傷が少ない
  • 全体が色鮮やか
  • 重量感がある

この3つです^^

果皮に傷がない

ザクロを選ぶときは、まず表面の傷の有無をチェックしましょう。

傷のあるものは、その部分から傷みやすくなってしまうので、避けておいた方が良いですね。

ただ、傷ではなく「果皮の割れ」の場合は、完熟していて美味しい証拠でもあります^^
スーパーなどでは、果皮が割れているザクロは売られていませんが、直売所では果皮が割れているものが売られていたりします。

見た目は悪いかもしれませんが、ザクロは完熟すると果皮が割れるので、割れたものを見かけた時は是非購入して味わってみて下さいね♪

全体が色鮮やか

ザクロを選ぶときは、全体的に濃い赤色をしているものを選びましょう。

先述したように、日本のスーパーなどで販売されるザクロは、ほとんどが外国産です。
外国産のザクロは一般的にリンゴのような色合いをしているので、ザクロ全体がしっかりと色付いているものを選ぶと良いですね♪

直売所などで売られている国産のザクロの場合は、完熟しても色が薄いことがあります。
在来種の場合は、完熟していれば、色が薄くても美味しく食べることができるので問題ありません^^

重量感がある

手に持った時に、ずっしりとした重量感があるものを選びましょう。

ザクロの果肉の大きさは、重さである程度見極めることが出来ます。
果肉一つ一つの正確な大きさはカットしてみなければ分かりませんが、ずっしりと重量感のあるものは水分や果肉が豊富に含まれているため、選ぶときの参考にしてみて下さいね^^

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ザクロは、9〜11月初旬の、秋口に旬を迎える果物です。
旬の時期に店頭に並んだザクロを購入する際は、今回紹介した美味しいザクロの見分け方を参考に選んでみて下さいね^^☆

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